Os gatos e o crime – Lilian Jackson Braun – Chats et Polars


Lilian Jackson Braun, que nasceu a 20 de Junho de 1913 e faleceu a 4 de Junho de 2011, era uma escritora americana..

É a autora de 30 romances com o protagonista Jim Qwilleran, journalista e alcoólico arrependido que encontrou sucessivamente dois gatos siameses de que um, Kao K’o Kung dito Koko (o macho), se revelou dotado de par de vibrissas suplementares talvez ligadas a faculdades de conhecimentos não convencionais : com efeito, Koko costuma dar uivos tremendos quando algum conhecido do seu «dono» é assassinado e, aliás, está sempre a fazer cair das estantes da biblioteca algum livro cujo título é suposto orientar Qwilleran para a solução do enigma a solucionar.

A acção dos três primeiros romances, escritos nos anos 1960, e do quarto romance, situa-se numa metrópole não especificada dos EUA (fortemente inspirada de Detroit onde Lilian viveu e trabalhou muito tempo), mais tarde designada pelo vocábulo o País de Baixo.

Lilian Jackson Braun interrompeu a sua série mas voltou a pegar nela em 1986 com o Gato que via vermelho, e foi a partir desse que a série ia encontrar um êxito nunca desmentido. A partir do quinto romance (o Gato que tocava Brahms), a acção desses novos romances ia encontrar-se transposta, na sua maioria, num lugar imaginário, o Condado de Moose, situado «a 600 km à Norte de qualquer lugar» e que acumula piscadelas ao verdadeiro Condado de Huron, no Michigan, e à sua capital Bad Axe.

Jim Qwilleran, tendo herdado de uma fabulosa fortuna legada por uma amiga da sua defunta mãe, instala-se com os seus dois Koko e Yum Yum em Pickax City, capital do condado, primeiro nas dependências de um antigo solar, depois numa monumental granja para maçãs, de forma octogonal. Decidiu confiar a gestão da sua fortuna à Fundação Klingenschoen e prefere consagrar-se à redacção da sua crónica bi-semanal no Algo do condado de Moose e as suas relações humanas no seu novo quadro de vida. A solução dos  «enigmas», na verdade, não passam de um pretexto para a descrição de uma certa vida provincial americana, provavelmente «idealizada».

Não encontrei nenhuma edição portuguesa. Existem alguns títulos editados no Brasil, mas sem capas aptas a serem reproduzidas aqui.

Lilian Jackson Braun, née le 20 juin 1913 et décédée le 4 juin 2011, fut une écrivaine américaine.

Elle est l’auteur de 30 romans mettant en scène Jim Qwilleran, journaliste et alcoolique repenti qui rencontre successivement deux chats siamois dont l’un, Kao K’o Kung dit Koko (le mâle), se révèlera doté de paires de vibrisses supplémentaires peut-être liées à des facultés de connaissances non-conventionnelles : Koko a en effet pour habitude de pousser des hurlements lorsqu’est assassinée une personne de la connaissance de son « maître » et, en outre, il ne cesse de faire tomber des étagères de la bibliothèque un livre dont le titre est censé aiguiller Qwilleran dans la résolution de l’« énigme » en cours.

L’action des trois premiers romans, écrits dans les années 1960, et du quatrième roman, se déroule dans une métropole non nommée des États-Unis (fortement inspirée de Détroit où elle a longtemps vécu et travaillé), plus tard désignée sous le vocable le Pays d’En-Bas.

Lilian Jackson Braun interrompit sa série puis la reprit en 1986 avec le Chat qui voyait rouge, roman à partir duquel la série devait rencontrer un succès jamais démenti. À partir du cinquième roman, le Chat qui jouait Brahms, l’action de ces nouveaux romans allait se trouver transposée, dans la plupart des romans, dans un lieu imaginaire, le Comté de Moose, situé « à 600 km au nord de partout » et qui accumule les clins d’œil au véritable Comté de Huron, dans le Michigan, et à sa capitale Bad Axe.

Jim Qwilleran, après avoir hérité d’une fabuleuse fortune léguée par une amie de sa mère défunte, s’installe avec ses deux chats Koko et Yum Yum à Pickax City, capitale du comté, d’abord dans les dépendances d’une ancienne maison de maître, puis dans une grange à pommes monumentale, de forme octogonale. Il choisit de confier la gestion de sa fortune à la Fondation Klingenschoen et préfère se consacrer à la rédaction de sa chronique bi-hebdomadaire dans le Quelque chose du comté de Moose et à ses relations humaines dans son nouveau havre de vie. La résolution des « énigmes » n’étant en fait que le prétexte à une description d’une certaine vie provinciale américaine, sans doute « idéalisée ».

Lilian Jackson Braun  a été édité profusément en français par la collection 10/18.

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Et alors? E depois?

Bien dormi, merci!

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