Hemingway e os seus gatos – Hemingway et ses chats


papa_hemingway_bErnest Miller Hemingway nasceu em Oak Park perto de Chicago, a 21 de Julho de 1899, filho de Clarence Hemingway, médico, e de Grace Hall, cantora de ópera cujo pai era um comerciante abastado. Era o segundo de uma família de seis filhos.

Quando Clarence e Grace casaram-se em 1896, instalaram-se na casa do pai de Grace, Ernest Hall. Foi a razão por que chamaram o primeiro filho varão Ernest. Hemingway afirmava não gostar do seu nome, que associava ao herói ingénuo, até louco, da peça de Oscar Wilde A Importância de ser constante. A insistência da sua mãe em querer ensinar-lhe a tocar violoncelo tornara-se numa « fonte de conflito » entre eles, mas ele admitiu mais tarde que as lições de música foram-lhe úteis na sua escrita, como na «estrutura de contraponto» de Por Quem os Sinos Dobram .

ernest-hemingway-por-quem-os-sinos-dobramA partir de 1913, Ernest estudou na High School de Oak Park. Descobriu Shakespeare, Dickens, Stevenson, e participou activamente à vida desportiva e cultural da sua escola. Em 1916, as suas primeiras histórias e os seus poemas foram publicados nas Tabula e Trapeze, as revistas literárias do estabelecimento de ensino. Depois de obter o seu diploma em 1917, Hemingway renunciou a enveredar para estudos universitários para tornar-se jornalista no Kansas City Star, sob a influência benevolente do seu tio, Alfred Tyler Hemingway.

Hemmingway-1_0Quando os E.U.A. entraram na guerra a 6 de Abril de 1917, não deixaram He- mingway alistar-se por ter uma vista deficiente. Mas em Abril de 1918, conseguiu incorporar-se na Cruz-Vermelha italiana. Depois de várias semanas na retaguarda, chegou à frente. Na noite de 8 de Julho de 1918, ao levar chocolate e cigarros aos soldados, um tiro de morteiro feriu-o nas pernas, matou um dos seus camaradas e feriu gravemente dois outros. Como tentava levar um companheiro para a retaguarda, foi novamente ferido por um tiro de me- tralhadora, mas conseguiu alcançar um poste de socorros, antes de desmaiar.

Contratado em Novembro de 1921 como correspondente estrangeiro do Toronto Star, mudou-se para Paris, onde morou, com a sua mulher Hadley, no Bairro Latino. Foi em Paris que conheceu Gertrude Stein, e ficou influenciado pelos artistas e escritores modernistas dos anos 1920 conhecidos como a Geração perdida, tais como Picasso, Ezra PoundScott Fitzgerald etc. O seu primeiro romance, ” O Sol Nasce Sempre”, foi escrito em 1926.

007-ernest-hemingway-theredlist 1940Depois das suas segundas núpcias, Hemingway instalou-se em Key West na Flórida durante o ano de 1928. Hemingway adorava os gatos em geral e os gatos polidáctilos em particular. Um capitão de barco oferecera-lhe um desses gatos, durante uma dessas noites bem regadas que lhe forjaram uma sólida reputação. Em Key West os seus amigos dos copos eram muitas vezes marinheiros, aliás o próprio Hemingway era pescador (Big Game fishing) de maneira que « O Velho e o Mar » é um romance muito bem documentado…

Não tardou a apaixonar-se por esse tipo de gato. E como Ernest era totalmente desmesurado tanto na sua escritura como nas suas venetas, adoptou um número considerável dos bichinhos. Casa de Hemingway a Key WestA sua casa em Key West, belíssima, com um enorme jardim de tipo colonial em volta, era perfeita para isso. O polidáctilo é um gato com uma particularidade, como o indica o seu nome, tem mais dedos do que o normal! Em geral seis ou sete no total, não forçosamente em todas as patas, é bastante frequente em certas raças felinas, como os Maine Coons. Et puis un jour Hemingway a quitté Key West. Mais les chats, eux, sont restés, ils étaient tellement bien dans ce jardin, pourquoi s’en aller ?

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Divorciado e de novo casado, Hemingway foi para a Espanha e 1937 e presenciou a Guerra Civil espanhola como jornalista, o que lhe permitiu escrever Por Quem os Sinos Dobram“.

o velho e o mar.jpgSeguindo a guerra na Europa, tendo participado no desembarque e depois na Libertação de Paris, Hemingway teve uma desavença com o general Leclerc às portas de Paris porque queria alguns homenss para libertar o bar do Ritz Place Vendôme. Leclerc chamou-lhe palhaço, no entanto Hemingway foi solenemente libertar o seu bar preferido…

Em 1946, voltou a casar uma quarta e última vez.

Recebeu o Prémio Pulitzer em1953, por “O Velho e o Mar” e o Prémio Nobel de literatura em 1954, «pelo estilo poderoso e novo com que domina a arte da narração moderna, como acabou de prova-lo em ” O Velho e o Mar “». Deixou recolhas de novelas como “As Neves do Kilimanjaro”, publicadas em 1961.

EH 1306NDepois foi para Cuba viver nos arredores de Havana até 1960. Completamente afastado do contexto social e geopolítico, passava a maior parte dos seus dias a pescar o espadarte a bordo do seu iate e a manter-se informado sobre a actualidade desportiva e literária. Quando regressou aos Estados-Unidos em Setembro de 1960, depois das suas estadias em Espanha e Cuba não estava em grande forma, nem física nem mentalmente. Tinha ficado impotente, sentia chegar a cegueira causada pelos diabetes e suicidou-se em 1961 com um tiro. index 1O relatório médico de Hemingway, mostra que padecia de hemocromatose (uma doença genética que provoca danos severos tanto físicos como mentais).

Os gatos não o souberam e, aliás mesmo que o soubessem o jardim da casa de Key West continuaria a ser um paraíso.

Hemingway deixara esse jardim para os polidáctilos mas também o seu nome, em inglês um « Hemingway cat » designa… um gato polidáctilo !

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Ernest Miller Hemingway est né à Oak Park près de Chicago, le 21 juillet 1899, fils de Clarence Hemingway, médecin, et de Grace Hall, une musicienne dont le père était un commerçant très aisé. C’est le deuxième enfant d’une famille qui en comptera six.

imagesLorsque Clarence et Grace se marièrent en 1896, ils em- ménagèrent chez le père de Grace, Ernest Hall, raison pour laquelle ils ont appelé leur premier fils Ernest. Heming- way affirmait ne pas aimer son prénom, qu’il associait au héros naïf, même fou de la pièce d’Oscar Wilde L’Importance d’être constant. L’insistance de sa mère à lui apprendre à jouer du violoncelle était devenu une « source de conflit » entre eux, mais il admit plus tard que les leçons de musique lui ont été utiles dans son écriture, comme dans la structure contrapuntique de Pour qui sonne le glas .

foto de passeportÀ partir de 1913, Ernest entra à la High School d’Oak Park, où il découvrit Shakespeare, Dickens, Stevenson, et participa activement à la vie sportive et culturelle. En 1916, ses premières histoires et ses poèmes parurent dans Tabula et Trapeze, des revues littéraires de l’école. Ayant obtenu son diplôme en 1917, Hemingway renonça à suivre des études supérieures pour devenir journaliste au Kansas City Star, sous l’influence bienveillante de son oncle paternel, Alfred Tyler Hemingway.

Lors de l’entrée en guerre des U.S.A. le 6 avril 1917, l’incorporation d’Hemingway fut refusée une première fois à cause d’un œil défaillant. En avril 1918, il parvint cependant à incorporer la Croix-Rouge italienne. Après plusieurs semaines passées à l’arrière, il rejoignit le front. Le 8 juillet 1918, de nuit, alors qu’il apportait du chocolat et des cigarettes aux soldats, un tir de mortier blessa Hemingway aux jambes, tua un de ses camarades et en blessa grièvement deux autres. Alors qu’il tentait de ramener un camarade vers l’arrière, il fut de nouveau blessé par un tir de mitrailleuse, mais parvint à un poste de secours, avant de s’évanouir.

chat de Picasso pour HemingwayEngagé en novembre 1921 comme correspondant étranger du Toronto Star, il déménagea à Paris, où il habita, avec sa femme Hadley, dans le Quartier Latin. C’est à Paris qu’il fit la connaissance de Gertrude Stein, et subit l’influence des écrivains et des artistes modernistes des années 1920 connus sous le nom de Génération perdue, entre autres Picasso, Ezra Pound, Scott Fitzgerald, etc. Il écrivit son premier roman, “Le soleil se lève aussi”, en 1926. Voici un chat offert par Picasso, sachant l’amour qu’Hemingway portait à ces animaux.

Après son deuxième mariage, Hemingway s’installe à Key West en Floride au cours de l’année 1928. Hemingway adorait les chats en général et les chats polydactyles en particulier. 20140603110155hemingway-house-in-floridaUn capitaine de bateau lui offrit un de ces chats, lors d’une des nuits très alcoolisées qui ont fait sa réputation et à Key West ses amis buveurs étaient souvent des marins. Lui-même était d’ailleurs pêcheur, ainsi « Le vieil homme et la mer » est un roman très documenté…
CAutBVnWgAAm7dvIl tomba vite amoureux de ce genre de chat. Comme Ernest était tout en démesure, dans l’écriture comme dans ses lubies, il en a adopté un nombre considérable. Sa maison à Key West, superbe d’ailleurs, avec un énorme jardin type colonial autour, était faite pour cela. Le polydactyle est un chat qui a une particularité, comme son nom l’indique, il a plus de doigts que la norme! En général six ou sept au total, pas forcément sur toutes les pattes, c’est assez fréquent chez certaines races de chats, comme les Maine Coons.

Et puis un jour Hemingway a quitté Key West. Mais les chats, eux, sont restés, ils étaient tellement bien dans ce jardin, pourquoi s’en aller ?

Pour qui sonne le glasDivorcé et remarié, il partit pour l’Espagne en 1937 et prit position en faveur de la Guerre civile espagnole en tant que journaliste, ce qui lui permit d’écrire “Pour qui sonne le glas”.
Parti suivre la guerre en Europe, ayant participé au débarquement puis à la Libération de Paris, He- mingway eut une dispute avec le général Leclerc aux portes de Paris parce qu’il voulait quelques hommes pour libérer le bar du Ritz Place Vendôme. Leclerc l’avait traité de clown, toutefois Hemingway fut quand même solennellement libérer son bar préféré… En 1946, il se remaria une quatrième et dernière fois.

Il reçut le Prix Pulitzer en1953, pour “Le Vieil Homme et la Mer” et le Prix Nobel de littérature en1954, «pour le style puissant et nouveau par lequel il maîtrise l’art de la narration moderne, comme vient de le prouver “Le Vieil Homme et la Mer”». Il laissa des recueils de nouvelles dont “Les Neiges du Kilimandjaro”, publiées en 1961.

Puis il partit à Cuba pour vivre dans les environs de la Havane jusqu’en1960. Complètement détaché du contexte social et géopolitique, il passa le plus clair de ses journées à pêcher l’espadon de son yacht et à s’informer sur l’actualité sportive et littéraire. Quand il revint aux États-Unis en septembre 1960, après ses voyages à Cuba et en Espagne, il ne se portait pas très bien, ni physiquement ni mentalement. 64449_10151382680042602_494741183_nIl était devenu impuissant, se sentait sombrer dans la cécité à cause du diabète et se suicida en 1961, Le dossier médical d’Hemingway, montre qu’il souffrait d’hémochromatose (une maladie génétique qui provoque de sévères dommages physiques et mentaux).

Les chats ne l’ont pas su et d’ailleurs l’eussent-ils su que le jardin de la maison de Key West serait quand même resté un paradis.
Hemingway a donc laissé ce jardin aux polydactyles mais aussi son nom, en anglais un « Hemingway cat » désigne… un chat polydactyle !

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