Os gatos e o crime – Ellery Queen – Chats et polars


Les Ellery 2Célebre solucionador de enigmas, o próprio Ellery Queen ficou durante muito tempo um personagem mis- terioso. Hoje em dia, já se sabe que, debaixo desse nome famoso, escon- diam-se Manfred Bennington Lee e Frederic Dannay, dois primos, am- bos nascidos em 1905 (Manfred a 11 de Janeiro e Frederic a 20 de Outubro) em Nova Iorque, no bairro de de Brooklyn. Trabalhavam em publicidade (Lee depois da universidade) quando, em 1928, por brincadeira, participaram num concurso de romances policiais.Theromanhatcover + Chapéu Romano The Roman Hat Mys- tery (editado em Portu- gal pela colecção Vampi- ro como O Mistério do Chapéu Romano), ga- nhou o prémio e teve tanto êxito que o editor, depois de publicar esse primeiro romance em 1929, pediu-lhes para continuar a escrever:

Ellery Queen tinha nascido

O personagem Ellery Queen é o filho do investigador profissional Richard Queen qe, aliás aparece frequentemente no ciclo e a quem foi consagrado uma recolha de novelas. Aos vinte anos, o jovem Ellery, um dandy ocioso que lembra um pouco o Philo Vance de S.S. Van Dine, tornou-se o escrivão das suas próprias aventuras, porque, muitas vezes, deu uma mãozinha ao se pai na resolução, pela sua acutilada observação e pelas suas altas capacidades de dedução nos casos particularmente difíceis. 798266-ElleryQueen2sLogo antes de revelar a chave do enigma, a narrativa pára para lançar um desafio ao leitor, avisando que este já conhece todos os indícios em causa e que deve formular a sua solução antes de Ellery Queen lhe dar a chave. Whodunits (Quem o fez ?) clássicos e muito engenhosos, os inquéritos de Ellery Queen ganharam rapidamente uma vasta notoriedade. E, longe de se contentarem em repetir a fórmula, os primos Lee e Dannay iam fazer evoluir o ciclo.

O ciclo Ellery Queen comporta quatro fases. Na primeira, todos os romances têm a palavra Mystery nos títulos originais e revelam-se romances de enigma clássicos: termina com a recolha de novelas As Aventuras de Ellery Queen.

A segunda fase, que comporta cinco romances, oferece narrativas de detecção menos rígidas onde a parte de suspense está em nítida progressão. Também acaba com uma recolha de novelas.

index2A terceira, muitas vezes designada como a da maturidade, inicia-se com Calamity Town e, nesses seis romances e várias novelas, desenvolve-se a crónica de Wrightville, pequena povoação americana reunindo todos os vícios e os males da sociedade americana dos anos 1950.

A quarta e última fase do ciclo inclui vários textos apócrifos. Porque, nos anos60, o duo solicitou ou autorizou jovens autores, ou até atores já confirmados, a escreverem debaixo da assinatura Ellery Queen. Uns trinta romances assinados Ellery Queen, foram assim pblicados no fim dos anos 60, escritos por diversos autores usando o nome da casa (house name em inglês) Ellery Queen, e supervisionados por Manfred Bennington Lee.

Em 1932, pouco depois do nascimento da assinatura Ellery Queen, apareceu o seu homólogo Barnaby Ross, autor doutra série de romances ulteriormente reeditados com a assinatura de Ellery Queen. Os dois primos criaram com esse pseudónimo o seu segundo grande detective : Drury Lane, um antigo actor shakespeariano que, apesar da sua surdez, consegue deslindar os mais complexos enigmas.

Lee, com o nome de Queen, e Dannay, com o de Ross, de cara tapada, fizeram digressões de conferências dialogadas que, na época, tiveram um grande êxito.

eqmm_de_13 (1)Lee e Dannay fundaram também, em 1941, a revista Ellery Queen’s Mystery Magazine que publicou as melhores novelas policiais. Conseguir publicar nessa revista não tardou a tornar-se, para qualquer autor de romances policiais, uma espécie de consagração.

Entre os romances, as novelas, as antologias, os dois primos escreveram mais de oitenta obras. Em 1961, Ellery Queen recebeu o Grand Master Award pela excelência na área do romance de mistério policial, atribuído pelo Mystery Writers of America.

Manfred B. Lee morreu a 2 de Abril de 1971 e Frederic Dannay faleceu a 3 de Setembro de 1982.

Cat of many tails 1Os dois primos usaram o gato como título de um dos seus romances policiais,: Cat of many tails, onde o Tareco não é o que se julga! Curiosamente, em Portugal, o livro foi editado com títulos diferentes: O Enigma do Gato na colecção Xis e no Círclo dos Leitores, e, mais parecido com o título original, O gato de muitas Caudas, na colecção Vampiro.

Na colecção Xis, o ilustrador inspirou-se directamente numa das capas americanas, como o podem constatar.

O enigma do GatoXis e Circulo Leitoresl

index3Célèbre déchiffreur d’énigmes, Ellery Queen lui-même resta longtemps un personnage mystérieux. On sait aujourd’hui que sous ce nom fameux se cachaient Manfred Bennington Lee et Frederic Dannay, deux cousins nés en 1905 (Manfred le 11 janvier et Frederic le 20 octobre) à New York dans le quartier de Brooklyn.$(KGrHqRHJB!E8e4F0YS4BPH+Mov7Mw~~60_57 Tous deux travaillaient dans la publicité (Lee après son passage à l’université) quand, en 1928, ils participèrent pour s’amuser à un concours de romans policiers. The Roman Hat Mystery, Le Mystère du chapeau de soie, aussi appelé Le Mystère romain en français, remporta le prix et un tel succès que l’éditeur, qui publia ce premier roman en 1929, les engagea à continuer d’écrire : 

Ellery Queen était né

Le personnage Ellery Queen est le fils de l’enquêteur professionnel le mystère romainRichard Queen qui fait d’ailleurs de fréquentes apparitions dans le cycle et auquel est consacré un recueil de nouvelles. À vingt ans, le jeune Ellery, un dandy oisif qui n’est pas sans rappeler le Philo Vance de S.S. Van Dine, devient l’écrivain de ses propres aventures, car souvent il prête main-forte à son père pour résoudre par sa science de l’observation et ses hautes capacités de déduction des affaires particulièrement difficiles. Juste avant de révéler le fin mot de l’énigme, le récit s’arrête pour lancer un défi au lecteur, précisant que ce dernier connaît maintenant tous les indices en cause et qu’il doit dès à présent formuler sa solution avant qu’Ellery Queen lui en donne les clefs. Whodunits (Qui l’a fait) classiques et fort ingénieux, les enquêtes d’Ellery Queen gagnent rapidement une vaste notoriété. Or, loin de se borner à répéter la formule, les cousins Lee et Dannay font évoluer le cycle.

img.phpIl existe quatre phases au cycle Ellery Queen. Dans la première, tous les romans contiennent le mot Mystery dans les titres originaux et se révèlent des romans d’énigme classiques : elle se clôt avec le recueil de nouvelles Les Aventures de Ellery Queen.

La deuxième phase, qui compte cinq romans, offrent des récits de détection moins rigides où la part de suspense est en nette progression. Elle s’achève avec un nouveau recueil de nouvelles.

La ville Maudite copyLa troisième, souvent désignée comme celle de la maturité, s’amorce avec La Ville maudite et, dans ces six romans et plusieurs nouvelles, développe la chronique de Wrightville, petite agglomération américaine réunissant tous les vices et les maux de la société américaine des années 1950.

La quatrième et dernière phase du cycle inclut plusieurs textes apocryphes. C’est que, pendant les années 1960, le duo sollicita ou autorisa de jeunes auteurs, ou même des auteurs confirmés, à écrire sous la signature Ellery Queen. Une trentaine de romans signés Ellery Queen, furent ainsi publiés vers la fin des années 60, écrits par divers auteurs utilisant le nom maison (house name en anglais) Ellery Queen, et supervisés par Manfred Bennington Lee.

product_9782071019310_195x320En 1932, peu après la naissance de la signature Ellery Queen, apparut son homologue Barnaby Ross, auteur d’une autre série de romans réimprimés ultérieurement sous la signature d’Ellery Queen. Les deux cousins créèrent sous ce nom leur second grand détective: Drury Lane, un ancien acteur shakes- pearien qui, en dépit de sa surdité, parvient à démêler les énigmes les plus complexes.

Lee, sous le nom de Queen, et Dannay, sous celui de Ross, le visage masqué, firent des tournées de conférences qui eurent à l’époque un grand succès.

860499592Lee et Dannay fondèrent également en 1941 la revue Ellery Queen’s Mystery Magazine qui publia les meilleures nouvelles policières. Parvenir à publier dans cette revue devint bientôt, pour tout auteur de romans policiers, une sorte de consécration.

Entre les romans, les nouvelles, les anthologies, les deux cousins auront écrit plus de quatre-vingts ouvrages. En 1961, Ellery Queen reçut le Grand Master Award pour l’excellence d roman de mystère policier, atribué par le Mystery Writers of America.

Manfred B. Lee est mort le 2 avril 1971 et Frederic Dannay est quant à lui décédé le 3 septembre 1982.

image 2Les deux cousins ont utilisé le chat dans un de leurs romans policiers: Cat of many tails, dont le titre en français est devenu Griffes de velours, d’abord édité par les Presses de la Cité et plus tard dans la colection J’ai Lu. Um mystère où le greffier n’est pas celui qu’on croit!

ellery queen . griffes de velours 1 e 2

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