Os gatos e a pintura 7 – Balthus – Les chats et la peinture 7 – Balthus


le-roi-des-chatsO Rei dos gatos — título de um dos auto-retratos de Balthus (1935) — de facto sempre quis rodear-se de uma aura de mistério, o que sem dúvida contribuiu a ocultar a sua personalidade e sua obra aos olhos do grande público. A sua mãe, a pintora russa Baladine Klossowska, já o pintava na sua tenra idade com um gato e a sua primeira publicação ilustrada tratava do gato Mitsou (1921). Encontrava-se o gato numa grande parte das suas obras como fiel companheiro e silenciosa testemunha em salas onde jovens raparigas de postura equívoca cochilavam ou  mal despertavam de um sonho de criança.

Graf Balthasar Klossowski de Rola foi um célebre artista franco-polaco, controverso e excêntrico. Cínico, era muito difícil de situar e impossível de catalogar, o que era que ele desejava. Recusava as convenções habituais do mundo da arte e queria que as suas obras sejam apreciadas per se, fora de quaisquer considerações sobre a sua pessoa. 3 soeursNão suportava  as biografias. Na altura de uma grande  exposição na Tate Gallery de Londres em 1968, mandou o seguinte telegrama: no biographical details. Balthus is a painter of whom nothing is known. Now let us look at the pictures, ou seja: Nenhum pormenor biográfico. Balthus é um pintor de que não se sabe nada. Olhemos antes as pinturas.

Seus pais vieram da Prússia oriental no princípio de século XX estabelecer-se em Paris. Balthus ali nasceu a 29 de Fevereiro de 1908, segundo filho do historiador de arte e pintor Erich Klossowski e de Elisabeth Dorothea Spiro, conhecida com o nome de “Baladine”, pintora e aluna de Pierre Bonnard.

mitsou2O irmão de Balthus, 3 anos mais velho, Pierre, foi escritor, tradutor e artista. A casa paternal em Paris tornou-se num centro cosmopolita de aristocratas, artistas e intelectuais, mas com a eclosão da 1a guerra mundial tudo parou! Devido à sua nacionalidade, a família teve de deixar a França em 1914. Foi para Berlim, depois Zurique, Berna e Genebra. Erich Klossowski, deixou a sua família em 1917 e depois de algumas andanças acabou por instalar-se definitivamente no sul de França, no fim dos anos 20.

Balthus, com 11 anos, foi muito influenciado pelo companheiro da sua mãe, o poeta Rainer Maria Rilke, este era muito atento ao desenvolvimento de Balthus e do seu irmão Pierre.

R.M. Rilke notou o talento para o desenho da criança. Com o apoio do seu amigo André Gide encorajou-o a publicar os seus 40 desenhos a tinta do gato Mitsou, Balthus tinha então 14 anos. O livrinho saiu em 1921 com um prefácio de R.M.Rilke. Foi a verdadeira estreia da carreira artística de Balthus.

chat12Seu pai Erich, mas também uns amigos como Bonnard e Rilke aconselharam-no a apren- der o ofício copiando as obras de arte nos mu- seus. Em Paris, Balthus copiou no Louvre as telas do classicista do século XVII – Nicolas Poussin, depois fez uma viagem de estudos artísticos na Itália onde estudou os mestres italianos do princípio da Renascença e onde ficou impressionado pelos frescos de Piero Della Francesca cujas cores e técnicas de camadas inspirar-lho-ão toda a sua vida.

No princípio dos anos 30, namorou brevemente com o movimento surrealista mas Balthus sendo um autodidacta independente fazia questão de desenvolver o seu próprio estilo que não era forçosamente moderno e era influenciado por múltiplas correntes

Mesmo a sua obra não correspondendo aos últimos cânones artísticos em vigor, a sua qualidade era tão peculiar que Balthus obteve a sua primeira exposição em 1934 na Galeria Pierre Lœb em Paris.

Balthus - the-room

Precisando urgentemente de dinheiro, agarrou a oportunidade de subir e atrair a atenção do mundo sobre si mesmo. Numa carta à sua noiva e modelo Antoinette de Watteville escreveu “hoje em dia tem de se gritar muito alto se quisermos ser ouvidos “ e resultou!

5_Balthus_janv091_1Houve muito barulho e indignação na imprensa sobre as suas obras (con- sideradas como muito eróticas). Especial- mente a “Lição de guitarra” de 1934 que escandalizou e foi excluída, mesmo em 1984, na retrospectiva Balthus do Centro Georges Pompidou em Paris e no Museu de Arte Moderna de Nova Iorque mas a fama de Balthus estava defini- tivamente lançado no mundo da arte.

Além da pintura Balthus desenhava trajes e cenários para peças de teatro como para as de Antonin Artaud e de Albert Camus.

A Suíça Antoinette de Watteville, com quem casou em 1937, era então a sua amante e principal modelo. Inspirou-se em particular com ela para o personagem de Cathy nas suas ilustrações para “Os Montes dos Vendavais”  de Emily Brontë.

Hauts Hurlevent2Ela deu-lhe dois filhos Stanislas e Thadee nascidos durante a segunda guerra mundial, na Suíça. Depois de se divorciar de Antoinette em 1946, Balthus regressou a Paris onde fez uma exposição na Galeria Belas-Artes organizada por Henriette Gomez. Era uma galerista importante de Paris e também coleccionadora e admiradora da obra de Balthus. Ela fez com que Balthus pudesse instalar-se no castelo de Chassy.

Balthus pensava então deixar o seu atelié parisiense para encontrar nova inspiração num local pacato e isolado para consagrar-se à sua obra. O castelo de Chassy era exactamente o que procurava, no coração de um campo “tão belo, amplo e sereno “, uma paisagem de cores límpidas e luminosas e já agora, a oportunidade de realçar o seu título de Conde descendente de uma antiga dinastia aristocrática polaca!

Balthus a chaussyCom alguns amigos artistas H.Gomez criou um fundo que permitiu financiar a compra do castelo de Chassy no Morvan: Balthus pôde ali mudar-se com a condição de fornecer regularmente uma obra de arte à associação!

Uma parte do castelo foi restaurada, apenas o suficiente para manter o ambiente de outrora e Balthus instalou-se em 1954 com todo o seu material de pintura e Léna Leclercq, uma amiga poetisa e romancista com que partilhou a sua vida durante algum tempo.

Pouco tempo depois, Frédérique Tison, uma prima afastada, se lhes juntou. Tinha 14 anos e era a filha da mulher do seu irmão, Pierre Klossowski. Tornou-se a sua musa e modelo durante os sete anos que Balthus passou no castelo de Chassy.

Ela posou para os seus retratos de miúdas pré adolescentes, frágeis e vulneráveis, símbolos da inocência, de intimidade desconcertante suspensa no tempo.

Balthus queria imortalizar o momento supremo da fuga da infância para “Manter para sempre o que já desaparece”.

2500006-600Pintava as suas paisagens principalmente a partir das janelas do castelo passando de uma janela à outra, de um piso a outro. Foi dali que fez a maior parte das suas paisagens. Foi um período muito frutuoso: num total de 240 óleos sobre tela, 70 foram de Chassy. Inspirou-se das cores, da luz, dos espaços planos e das paisagens da região. Um dos mais célebres é : “Pátio de quinta em Chassy” de 1960.

Até ao fim da sua vida, Balthus tratou os mesmos temas e os mesmos símbolos: o gato, o espelho, o interior intemporal e a adolescente. Vêem-se as concordâncias com Alice no país das Maravilhas de Lewis Carroll que fez Alice descer no espelho e aterrar num mundo cheio de milagres onde vive muitas aventuras. Untitled-21Balthus deu ao seu quadro o título : “Alice no espelho” em 1933, inspirando-se dali. Mas sempre se encontravam na sua pintura, os interiores sombrios com desenhos e tapeça- rias magníficos onde se reconhecia a virtuosidade do desenhador de cenários e trajes e onde se respirava uma intemporalidade estranha, um tempo imóvel!

Vivia como um eremita, mal saía, não tinha telefone, nem água corrente nem aquecimento e em casos extremos telefonava do hotel-restaurante vizinho. A população local conhecia-o como o Comte Klossowski de Rola e pintor mas era apreciado sobretudo pela sua gentileza e todos tratavam-no simplesmente por “Balthus”. De vez em quando recebia visitas como as do seu amigo suíço o pintor e escultor Augusto Giacometti ed o galerista Pierre Matisse de Nova Iorque.

Em 1961 o Ministro da Cultura e escritor, André Malraux nomeou-o Director da Academia de França em Roma que se encontrava na Villa Médicis, foi o fim da sua estadia no castelo de Chassy.

JaponesaBalthus recebeu a incum- bência de restaurar essa Villa. No enquadramento da expan- são da cultura francesa no estrangeiro, Malraux man- dou-o em 1962 em missão artística no Japão onde Bal- thus conheceu a japonesa Set- suko Ideto que primeiro foi a sua intérprete, depois seu modelo e, em 1967, a sua esposa. Em 1973 nasceu a sua filha Harumi.

A partir de 1977, Balthus viveu no Grande Chalé em Rossinière na Suíça onde apesar da sua nova influência japonesa, continuou a desenvolver o seu próprio estilo reconhecível aos interiores lindamente desenhados com o gato, o espelho e a adolescente.

Fez muitas exposições e retrospectivas de 1983 à 1994, nomeadamente no Centro George Pompidou, no Metropolitan Museum de Nova Iorque, no Museu de Kyoto e no Museu das Belas-Artes de Lausana.

A 18 de Fevereiro de 2001 Balthus faleceu com 93 anos em Rossinière na Suíça. O seu irmão Pierre também desapareceu nesse mesmo ano.

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Le Roi des chats — titre d’un des autoportraits de Balthus (1935)— qui a en effet toujours souhaité s’entourer d’une aura de mystère, ce qui a sans aucun doute contribué à occulter sa personnalité et son œuvre aux yeux du grand public. Sa mère, la peintre russe Baladine Klossowska, le peignait déjà petit garçon avec un chat et sa première publication illustrée traitait du chat Mitsou (1921). Enfin, on retrouvait le chat dans une grande partie de ses œuvres comme compagnon fidèle et témoin silencieux dans des intérieurs où de très jeunes filles à la pose équivoque somnolaient ou étaient sur le point de s’éveiller d’un rêve d’enfant.

Chats - Détails

Graf Balthasar Klossowski de Rola fut un célèbre artiste franco-polonais, controversé et excentrique. Cynique, il était très difficile à situer et impossible à classer et c’était ce qu’il souhaitait. Il rejetait les conventions habituelles du monde de l’art et il voulait que ses œuvres soient admirées hors considération pour sa personne. Il ne supportait pas les biographies. Lors d’une grande exposition à la Tate Gallery de Londres en 1968, il envoya le télégramme suivant : no biographical details. Balthus is a painter of whom nothing is known. Now let us look at the pictures (Aucun détail biographique. Balthus est un peintre à propos duquel rien n’est connu. Maintenant regardons plutôt les peintures)

Balthus jeuneSes parents vinrent de Prusse orientale au début du XXe siècle pour s’établir à Paris. Balthus y naquit le 29 février 1908, fils cadet de l’historien d’art et peintre Erich Klossowski et d’Elisabeth Doro- thea Spiro, connue sous le nom de “Baladine”, également peintre et élève de Pierre Bonnard.

Le frère de Balthus, Pierre, de 3 ans son aîné, fut un écrivain traducteur et artiste. La maison paternelle à Paris devint un centre cosmopolite d’aristocrates, d’artistes et d’intellectuels mais avec le déclenchement de la 1re guerre mondiale tout s’arrêta ! Du fait de sa nationalité, la famille dut quitter la France en 1914. Elle partit pour Berlin, puis Zurich, Berne et Genève. Erich Klossowski, quitta sa famille en 1917 et après quelques détours s’installa définitivement dans le midi de la France à la fin des années 1920.

Balthus, garçon de 11 ans, fut influencé très fortement par le compagnon de sa mère, le poète Rainer Maria Rilke, lui-même attentif au sort de Balthus et de son frère aîné Pierre.

balthus-balthasar-klossowski-d-chat-realise-sur-l-en-tete-mit-1871090R.M. Rilke remarqua le don pour le dessin de l’enfant. Il l’encourageât avec l’appui de son ami André Gide à publier ses 40 dessins à l’encre du chat Mitsou, Balthus avait 14 ans. Le petit livre sortit en 1921 avec une préface de R.M.Rilke. Ce fut le véritable début de la carrière artistique de Balthus.

Son père Erich, mais aussi des amis comme P. Bonnard et R.M.Rilke recommandèrent au jeune talent d’apprendre le métier en recopiant les grandes œuvres d’art dans les musées. A Paris Balthus copia au Louvres le classiciste du XVIIe siècle – Nicolas Poussin, puis il fit un voyage d’études artistiques en Italie où il étudia les maîtres italiens du début de la Renaissance et où il fut impressionné par les fresques de Piero Della Francesca dont les couleurs et les techniques d’aplat l’inspireront pendant toute sa vie.

Au début des années 1930, il flirta brièvement avec le mouvement surréaliste mais Balthus étant un autodidacte indépendant tenait à développer son propre style qui n’était pas forcément moderne et qui était influencé par de multiples courants.

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Même si son œuvre ne correspondait pas aux derniers canons artistiques en vigueur, sa qualité était si particulière que Balthus obtint sa première exposition en 1934 à la Galerie Pierre Lœb à Paris.

chat9Ayant alors un besoin d’argent pressant, il saisît l’opportunité de percer et d’attirer l’attention du monde sur lui. Dans une lettre à sa fiancée et modèle Antoinette de Watteville il écrivit “il faut aujourd’hui hurler très fort si l’on veut se faire entendre” et ça a réussi !

Il y eut beaucoup de bruit et d’indignation dans la presse sur ses travaux (considérés comme très érotiques). En particulier la “Leçon de guitare” de 1934 qui fit scandale et qui fut exclue, même en 1984, de la rétrospective Balthus du Centre Georges Pompidou à Paris et au Musée d’Art Moderne de New York mais la renommée de Balthus était ancrée définitivement dans le monde de l’art.

Hormis la peinture, Balthus dessinait des costumes et des décors pour les pièces de théâtre en particulier pour celles d’Antonin Artaud et d’Albert Camus.

Emily-Bronte-Les-Hauts-De-Hurle---Vent-Wuthering-Heights-Illustrations-De-Balthus-Livre-477506979_MLLa Suissesse Antoinette de Watteville, qu’il épousera en 1937, était alors sa maitresse et son modèle principal. Elle l’inspira en particulier pour le personnage de Cathy dans ses illustrations pour “Les Hauts de Hurlevent” d’Emily Brontë.

Elle lui donna deux fils Stanislas et Thadee nés pendant la deuxième guerre mondiale en Suisse. Après son divorce avec Antoinette en 1946, Balthus retourna à Paris où il fit une exposition à la Galerie Beaux-Arts organisée par Henriette Gomez. C’était une galeriste importante à Paris et en même temps collectionneuse et admiratrice de l’œuvre de Balthus. Elle fera en sorte que Balthus puisse s’installer dans le château de Chassy.

Chat 14Balthus songeait alors à quitter son atelier parisien pour trouver une nouvelle inspiration dans un endroit paisible et isolé pour se consacrer à son œuvre. Le Château de Chassy était exactement ce qu’il cherchait, au cœur d’une campagne “si belle ample et sereine”, un paysage aux couleurs limpides et lumineuses et tout de même aussi, l’opportunité de mettre en valeur son titre de Comte descendant d’une ancienne dynastie aristocratique polonaise !

Avec quelques-uns de ses amis artistes H.Gomez créa un fonds permettant de financer l’achat du château de Chassy dans le Morvan : Balthus put s’y installer à condition de fournir régulièrement une œuvre d’art à l’association !

images1Une partie du château fut restaurée, juste assez pour pouvoir pérenniser l’ambiance d’antan et Balthus s’y installa en 1954 avec tous ses accessoires de peinture et Léna Leclercq une amie poète et romancière qui partageât sa vie un moment. Peu de temps après sa cousine par alliance Frédérique Tison se joignit à eux. Elle avait 14 ans et elle était une fille de la femme de son frère Pierre Klossowski. Elle devint sa muse et modèle pendant les sept ans que Balthus passa au château de Chassy.

Elle posa pour ses portraits de filles préadolescentes, fragiles et vulnérables, symboles de l’innocence, à une intimité déconcertante suspendue dans le temps.

Balthus voulait immortaliser le moment suprême de la fuite de l’enfance pour “Maintenir à jamais ce que disparaît déjà”.

Ses paysages, il les peignait principalement à partir des fenêtres du château en passant d’une fenêtre à l’autre, d’un étage à un autre.

big-landscape-with-cowC’est à partir de là qu’il fit la plupart de ses paysages. Ce fut une période très fructueuse : sur un total de 240 Huiles sur toiles il en peint 70 de Chassy. Il s’inspira des couleurs, de la lumière, les espaces plats et des paysages de la région

L’un des plus célèbre est le fameux :“cour de ferme de Chassy” 1960

chat13Jusqu’à la fin de sa vie, Balthus traita des mêmes thèmes et des mêmes symboles : le chat, le miroir, l’intérieur intemporel et la jeune fille. On voit les concordances avec Alice au pays des merveilles de Lewis Carroll qui fit descendre Alice dans le miroir et la fit atterrir dans un monde plein de miracles ou elle vécut toutes sortes d’aventures. Balthus donna le titre à son tableau “Alice dans le miroir”, en 1933, en s’en inspirant. Mais on retrouvait toujours dans sa peinture, les intérieurs sombres avec des dessins et des tapisseries magnifiques dans lesquelles on retrouvait sa virtuosité de dessinateur de décors et costumes et qui respirait une intemporalité étrange, un temps figé !

Tel un ermite il sortait à peine, il n’avait pas de téléphone, ni eau ni chauffage et dans les cas extrêmes il téléphonait de l’hôtel-restaurant voisin. La population locale le connaissait comme Comte Klossowski de Rola et peintre, mais il était surtout apprécié pour sa gentillesse et tous l’appelaient simplement “Balthus”. De temps à autre il recevait quelques visiteurs comme son ami suisse peintre et sculpteur Augusto Giacometti et le galeriste Pierre Matisse de New York

En 1961 le Ministre de la culture et écrivain, André Malraux le nomma Directeur de l’Académie de France à Rome qui siégeait à la Villa Médicis, ce fut la fin de son séjour au château de Chassy.

esboçoBalthus reçut l’ordre de restaurer cette Villa. Dans le cadre de l’expansion de la culture française à l’étranger, Malraux l’envoya en 1962 en mission artistique au Japon où Balthus rencontra la japonaise Setsuko Ideto qui fut d’abord son interprète, puis son modèle et en 1967 devint son épouse. En 1973 naquit leur fille Harumi.

A partir de 1977 Balthus habita Le Grand Châlet à Rossinière en Suisse où malgré sa nouvelle influence japonaise il continua à développer son propre style reconnaissable aux intérieurs joliment dessinés avec le chat, les miroirs et la jeune fille.balthus-et-son-chatcartier-bresson

Il fit beaucoup d’expositions et de rétrospectives pendant la période 1983 à 1994 et parmi d’autres au Centre George Pompidou, au Metropolitan museum de New York, au musée de Kyoto et au musée des Beaux-Arts à Lausanne.

Le 18 février 2001 Balthus mourut à l’âge de 93 ans à Rossinière en Suisse. Son frère Pierre disparut lui aussi cette même année.

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