Os gatos e o crime 6 – Chats et polars 6 – Anthony Gilbert


bench_4aAnthony Gilbert, pseudónimo de Lucy Beatrice Malleson, nascida a 15 de Fevereiro de 1899 em Londres e falecida na mesma cidade a 9 de Dezembro de 1973, foi um dos mais notáveis autores de romances policiais britânicos que encetaram a sua carreira de escritor durante a Idade de Ouro do policiário (1920 a 1939). Todavia, a sua obra foi muito pouco estudada pelos especialistas na matéria e não foi tão pouco reeditada há bastante tempo.

Lucy Beatrice Malleson viu a luz em Upper Norwood, no distrito londrino de Croydon. Fez os seus estudos em St. Paul’s Girls’ School de Hammersmith, 220px-CatandtheCanaryPosterdepois trabalhou durante algum tempo como secretária, nomeadamente na Cruz-Vermelha, antes de se consagrar unicamente a escritura, apesar da sua mãe desejar vê-la fazer carreira como professora primária. Em 1922, depois de ter assistido à peça de teatro de John Willard, The Cat and the Canary, experimentou escrever uma ficção policial mas sem sucesso, até3 a publicação em 1927 do seu primeiro policiário com o pseudónimo Anthony Gilbert, The Tragedy at Freyne.

Assim, como Anthony Gilbert publicou muitos romances policiais que obtiveram um grande sucesso e deram-lhe fama na literatura policial britânica, embora a maior parte dos seus leitores sempre acreditaram ler a obra de um autor masculino.

Os seus heróis, o político Scott Egerton, que aparece em dez romances, e o advogado Arthur G. Crook, que aparece em cinquenta, têm a particularidade de saírem do corriqueiro. Arthur Crook, sobretudo, apresenta ideias singulares. Para provar a inocência de um dos seus clientes, não hesita a contornar a lei e a ser tão retorcido como o Perry Mason de Erle Stanley Gardner. Miss Fanny desaparece  943Grande amador de cerveja, e tão obeso como o Nero Wolfe de Rex Stout, pega a sua Rolls Royce para percorrer a distância entre a sua casa londrina de Brandon Street e o seu gabinete, no nº123 da Bloomsburry Street. No último andar de um prédio deteriorado, num bairro miserável, esse escritório parece-se mais como um tugúrio que um local arrumado e certinho onde um homem de lei sério e aprumado deveria receber seus clientes. De qualquer maneira, prefere o pub da zona ao seu escritório onde se confunde com o cenário com o seu casaco e as suas calças castanhos e irremediavelmente amar- rotados. Essa falta de respeito pelas con- venções e as aparências é no entanto um índice das suas capacidades para adivinhar atrás dos fingimentos as motivações e as acções de perigosos criminosos.

Durante cerca da meio-século, de 1925 até a sua morte em 1973, Malleson publicou mais de serenta romances policiais, a maior parte com o seu pseudónimo mais conhecido, Anthony Gilbert – Mais dois mistérios como J. Kilmeny Keith e alguns nos seus princípios como Anne Meredith, o mais conhecido sendo Portrait of a Murderer.

Embora Malleson não fosse membro fundador, como por vezes se diz erradamente, foi muito cedo iniciada, juntando-se à auguste instituição, o Detection Club, em 1933, tal como Gladys Mitchell e E. R. PunshonMargery Allingham inscreveu-se no ano seguinte et John Dickson Carr em 1936. 

Sendo um dos membros mais activos do Club, Malleson, com Dorothy L. Sayers, impediu a total desagregação do clube na altura da 2ª Guerra Mundial.

Ruth e o gato pretoO detective dos livros de Gilbert a partir de 1936, o mundano, belicoso advogado Cockney, Arthur Crook, foi considerado uma original con- tribuição à grande falange dos detectives de ficção.

O livro que nos ocupa tem como título original inglês Is she dead too ?, que nos EUA ficou A Question of murder, na edição portuguesa da colecção Xis, recebeu o título Ruth e o gato preto. Não encontrei nenhuma edição francesa.

Crook, ajuda Ruth Apple- yard, que se encontra impli- cada em vários casos de mortes suspeitas. Em Is she dead too ? (1955) a jovem é suspeitada de ter assassinado um hóspede).

Não se conhece nenhuma fotografia da autora.

img_14005866_primaryAnthony Gilbert, pseudonyme de Lucy Beatrice Malleson, née le 15 février 1899 à Londres et décédée dans la même ville le 9 décembre 1973, est un des plus remarquables auteurs de romans policiers britanniques qui débutèrent leur écriture pendant l’Âge d’Or de la fiction policière (1920 à1939). Toutefois son œuvre a été fort peu abordée par les spécialistes du genre et n’a pas été republiée depuis longtemps.

Née à Upper Norwood, dans le district londonien de Croydon, Lucy fit ses études à St. Paul’s Girls’ School de Hammersmith, puis travailla un temps comme secrétaire, notamment à la Croix-Rouge, avant de se consacrer uniquement à l’écriture, malgré le désir de sa mère qui la voulait institutrice. En 1922, ayant assisté à la pièce de théâtre de John Willard, The Cat and the Canary, elle expérimenta écrire une fiction policière mais sans succès, jusqu’à l’édition en 1927 de son premier livre sous le pseudonyme d’Anthony Gilbert, The Tragedy at Freyne. En 1925, elle publia son premier roman, 600343920The Man who was London sous le pseudonyme de J. Kilmeny Keith.

Elle adopta le pseudonyme Anthony Gilbert pour publier des romans policiers qui obtinrent un grand succès et qui firent d’elle un nom de la littérature policière britannique, bien que nombre de ses lecteurs aient toujours cru qu’ils lisaient un auteur masculin.

gilbertfreyneSes héros, le politicien Scott Egerton, qui revient dans dix romans, et l’avocat Arthur G. Crook, qui en compte cinquante, ont la particularité de sortir des sentiers battus. Arthur Crook, surtout, affiche des idées singulières. Pour prouver l’innocence d’un de ses clients, il n’hésite pas à contourner la loi et à être aussi retors que le Perry Mason de Erle Stanley Gardner. Grand amateur de bière, et aussi obèse que le Nero Wolfe de Rex Stout, il se met au volant de sa Rolls Royce pour parcourir la distance entre sa maison londonienne de Brandon Street et son étude, sise au 123 Bloomsburry Street. Au dernier étage d’un immeuble délabré, dans un quartier déclassé, ce bureau ressemble d’ailleurs plus à un capharnaüm qu’au lieu rangé et propre où un homme de loi sérieux et ordonné devrait recevoir ses clients. De toute façon, il préfère à son bureau le pub du coin où il se fond dans le décor avec son veston et son pantalon bruns et irrémédiablement fripés. Ce manque de respect des conventions et des apparences est pourtant un indice de ses capacités à deviner au-delà des faux-semblants les motivations et les actions de dangereux criminels.

MeredithAnne-1934Durant près d’un demi-siècle, de 1925 à l’année de sa mort en 1973, Malleson a publié plus de soixante-dix romans policiers, la majeure partie sous son pseudonyme le plus connu, Anthony Gilbert – plus deux mystères sous celui de J. Kilmeny Keith e quelques-uns dans ses débuts sous le nom d’Anne Meredith, le plus connu étant Portrait of a Murderer

Bien que Malleson n’en était pas membre fondateur, comme on l’affirme parfois, elle fut très tôt initiée, se joignant à l’auguste institution, le Detection Club, en 1933, ainsi que Gladys Mitchell e E. R. PunshonMargery Allingham s’y inscrivit l’année suivante et John Dickson Carr en 1936.

Un des membres les plus actifs du Club, Malleson, avec Dorothy L. Sayers, empêcha la totale désintégration du club au moment de la 2ème Guerre Mondiale.

Le détective des livres de Gilbert à partir de 1936, le mondain, belliqueux avocat Cockney, Arthur Crook, fut considéré une originale contribution à la grande phalange dos détectives de fiction.

gilbertissheLe livre dont nous nous occupons a pour titre anglais Is she dead too ?dont le titre aux USA est devenu A Question of murder, dans l’édition portugaise est titrée Ruth e o gato preto,(Ruth et le chat noir).

Crook, aide Ruth Appleyard, qui se trouve impliquée dans plusieurs cas de morts suspectes. Dans Is she dead too ? (1955) la jeune femme est soupçonnée d’avoir assassiné un pensionnaire (ou Hôte). Je n’ai trouvé aucune édition française.

On ne connaît aucune photo de l’auteur.

 

 

 

 

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