O gato e os cançonetistas – 4 – Le chat et les chansonniers – 4 – Les Frères Jacques


LES FRÈRES JACQUES

Les_freres_Jacques-21494625112005Les Frères Jacques, marcaram a história da canção francesa durante cerca de 40 anos. Não só pela excelência das suas interpretações mas sobretudo pela célebre faceta cénica. Gibões, collants, luvas e chapéus caracterizam-nos para sempre aos olhos do público, sem falar das suas encenações sabiamente coreo- grafadas para cada canção. Misturando comédia, humor e música, os Frères Jacques ocupam um lugar singular no repertório francês.

Foi em 1944 que os quatro compadres criaram o seu conjunto, não usando ainda o seu nome mítico. Compõe-se de dois irmãos, André e Georges Bellec, François Soubeyran e Paul Tourenne.

O quarteto Les Frères Jacques produziu-se de 1946 a 1982. O grupo interpretou canções de Prévert e de Kosma, de Serge Gainsbourg ou de Stéphane Golmann .

R MarcyLa queue du chat foi composta – letra e música – por Robert Marcy em 1947.

André e Georges Bellec eram oriundos de St Nazaire. As suas infância e adolescência decorreram na região da Vendeia. A família mudou-se para Bordéus em 1933. André estudou Direito e ins- creveu-se em paralelo no conservatório de Bordéus, para fazer teatr, e integrou-se numa companhia. Georges cantava canções picantes e desenhava. Frequentou as Belas Artes. Muito mais orientado para o jazz, abandonou o violino para o cornetim.

Chegada a guerra, André foi mobilizado. Georges, doente, foi dado incapaz para o serviço. 

François Soubeyran cresceu na casa familial, uma antiga olaria que era aberta e acolhia estranhas personagens vindas de todo o lado, entre as quais uma moça que formou um grupo coral onde François cantou. Na altura do Natal de 1944, una carta de Emmanuel Mounier contratou-o para Travail et Culture (TEC). François ali conheceu o seu grande amigo, Yves Robert. Cantou com ele em dueto, «progredindo no conhecimento do teatro», sem muito entusiasmo, e tentou dedicar-se a olaria. Ao partir para uma digressão Yves Robert deixou a François o desempenho do seu papel.

Yves-Robert 2Paul Tourenne vivendo em Paris, entrou em 1937 nos Correios, o que não o impediu de cultivar o seu amor pela música, com gaitas, harmónicas e outras guitarras havaianas e depois violino. Experimentou o canto e a harmonia. Paul sonhava com uma carreira de professor de canto. Na altura da guerra,tornou-se monitor da colónia de férias das crianças da rádio com quem formou um coral. Foi então enviado para o serviço artístico da rádio para formar um coral infantil. Com apenas 21 anos, Paul Tourenne tornou-se jovem contra-regra na Radiodifusão Nacional. Na altura da Libertação, regressou a Paris, no serviço artístico da Radiodifusão francesa.

Depois da Libertação, André e Georges Bellec foram para Paris. Georges voltou às Belas-Artes, pintando e tocando trompeta com Claude Luter. Em Novembro de 1944, André fut nomeado instrutor de arte dramática e administrador em Travail et Culture. Um dia, os dois irmãos encontrando-se por acaso na rua, falaram das suas vidas difíceis, e André alvitrou um projecto de montar um quarteto vocal: o guitarrista de jazz e cantor Teymour Nawab juntou-se-lhes, e Yves Robert, contactado mas com outros projectos falou-lhes de François Soubeyran.

88779A 26 de Maio de 1945, Travail et Culture propô um concurso de quarteto vocal, ainda sem nome: o parentesco era então na moda  – Marx Brothers, Mills Bro- thers, Andrews Sisters, Dolly Sisters, Sœurs Étienne –, porque não Irmãos (Frères)… «Les Frères Jacques», ex- clamou um técnico no estúdio. O nome lembra ao mesmo tempo a canção infantil Frère Jacques e «fazer o jacques, ou seja fazer o palhaço, era o que queríamos fazer com as canções.»

A 14 de Julho de 1945, os Frères Jacques apareceram pela primeira vez em público, durante uma gala radiodifundida desde os jardins do Palais Royal. A 1 de Agosto, fizeram a sua entrada na Comédie des Champs-Élysées e confirmaram o êxito radiofónico. E num serão, conheceram Francis Blanche, que em breve ia contribuir para a qualidade do seu repertório.

«Em 1945, os nossos primeiros autores, tais como Francis Blanche, Raymond Queneau e os compositores Francis Poulenc, Claude Arrieu, Maurice Thiriet e Pierre Philippe abriram-nos o caminho para o estilo que pressentíamos e que se concretizou definitivamente com a vestimenta criada por Jean-Denis Malclès

blanchequeneauEm Setembro, Léon Chancerel, propôs aos Frères Jacques uma digressão de dois meses na Alsácia liberada, com o seu repertório de canto e a peça de Molière Le médecin malgré lui. Georges Bellec juntou-se de novo ao grupo, e o quarteto ensaiou à cinco com Teymour Nawab.

No fim de Novembro, regressaram a Paris, sem contrato, mas continuando a ensaiar. Procuravam o seu estilo e o seu repertório.

jean-denis malcles-portraitintroNo princípio de 1946, Yves Robert e dois amigos convidaram os Frères Jacques a juntar-se-lhes na companhia que acabavam de criar para preparar um espectáculo. Foi quando ensaiaram sob a direcção de Pierre Philippe, pianista e compositor, enquanto o decorador Jean-Denis Malclès lhes confeccionou o seu primeiro traje com collants.

Ainda lhes faltava uma musicalidade própria, um estilo e um rigor no trabalho. A princípio, Pierre Philippe julgou-os severamente, mas soube os fazer trabalhar e ficou satisfeito com o resultado. Assim, ficou como o pianista do quarteto.

A 1 de Maio de 1946, uma gala dos Frères Jacques em La Baule conquistou um estrondoso sucesso. O quarteto orientou-se então definitivamente para a canção «mimada», em que as letras e a música não podiam abstrair-se da encenação. O seu primeiro repertório não se coibiu de pegar em grandes sucessos, que retrabalhavam à sua maneira, aos quais acrescentaram novas ou desconhecidas canções que iam tornar uns clássicos

Jacques Prévert e o seu gatoMalclès confeccionou-lhes trajes e acessórios: enfiou-lhes collants, gibões e luvas brancas, completando a silhueta com chapéus e bigodes variados. Esses elementos pouco variaram. A 31 de Dezembro de 1946, os Frères Jacques animaram a consoada do Cité-Club e ali estrearam as novas fatiotas, com gibões de cor cujas pontas vinham cobrir os collants todos negros, e que nunca mais deixaram : Georges Bellec de amarelo, Paul Tourenne de azul acinzentado muito claro, André Bellec de verde e François Soubeyran de vermelho.

O seu primeiro disco de 78 rotações saiu em 1948. Jacques Canetti, images 1o seu agente artístico conseguiu-lhes textos de Jacques Prévert e músicas de Joseph Kosma, que gravaram e que a rádio difundiu para além da esfera parisiense. Obtiveram o Grande Prémio do Disco em 1950 e 1958. Também cantaram com Édith Piaf e Brigitte Bardot.

Les Frères Jacques deram o seu último recital a 3 de Janeiro de 1982 no Teatro do Oeste parisiense. Cada membro do quarteto reformou-se então definitivamente.

Uma homenagem foi-lhes prestada no Casino de Paris a 12 e 13 de Janeiro de 1996, para a ocasião do quinquagésimo aniversário da sua criação, na presença de numerosos artistas.

O rabo do gato - letra

 

La queue du chat - Paroles

0004400631282_600Les Frères Jacques, ont marqué l’histoire de la chanson française pendant près de 40 ans. Non seulement par l’excellence de leurs interprétations mais surtout pour leur célèbre facette scénique. Justaucorps, collants, gants et chapeaux les caractérisèrent à jamais aux yeux du public, sans compter leurs mises en scène savamment chorégraphiées pour chaque chanson. Mêlant comédie, humour et musique, les Frères Jacques ont une place bien particulière dans le répertoire français.

C’est en 1944 que les quatre compères ont créé leur ensemble, ne s’appelant pas encore de leur nom mythique. Il était composé de deux frères, André et Georges Bellec, de François Soubeyran et de Paul Tourenne.

Le quatuor Les Frères Jacques se produisit de 1946 à 1982, Le groupe a interprété des chansons de Prévert et de Kosma, de Serge Gainsbourg ou de Stéphane Golmann .

220px-Robert_Marcy_septembre_2011La chanson La queue du chat fut composée en 1947 par Robert Marcy, paroles et musique.

André et Georges Bellec étaient de St Nazaire. Ils passèrent leur enfance et leur adolescence dans le marais vendéen. La famille s’installa à Bordeaux en 1933. André fit son droit et s’inscrivit en parallèle au conservatoire de Bordeaux, pour jouer la comédie, et s’intégra à une compagnie. Georges chantait des chansons grivoises et dessinait. Il fréquenta les Beaux-Arts. Étant beaucoup plus orienté vers le jazz, il abandonna le violon pour le cornet à pistons.

À l’arrivée de la guerre, André fut mobilisé. Georges, malade, fut réformé. 

robert_yves03François Soubeyran a grandi dans la maison familiale, une ancienne poterie qui était ouverte et accueillait d’étranges personnages venus de partout, dont une demoiselle ayant formé un chœur mixte dans lequel chante François. Vers Noël 1944, une lettre d’Emmanuel Mounier l’engagea à Travail et Culture (TEC). François y rencontra son grand ami, Yves Robert. Il chanta en duo avec lui, « progressant dans la connaissance du théâtre », sans enthousiasme, et essaya de se mettre à la poterie. Yves Robert partant en tournée laissa son rôle à François.

Paul Tourenne vivant à Paris, entra en 1937 aux PTT, ce qui ne l’empêcha pas de cultiver son amour de la musique, étoffé de pipeaux, d’harmonicas et autres guitares hawaïennes puis violon. Il s’essaya à chanter, harmonisa. Paul rêvait d’une carrière de professeur de chant. Lorsque la guerre éclata, Paul devint moniteur de la colonie de vacances des enfants de la radio avec lesquels il forma une chorale. Il fut alors propulsé au service artistique de la radio pour former une chorale enfantine. À tout juste 21 ans, Paul Tourenne se retrouva jeune régisseur à la Radiodiffusion Nationale. À la Libération, il retourna à Paris au service artistique de la Radiodiffusion française.

CLAUDE lUTERAprès la Libération, André et Georges Bellec montèrent à Paris. Georges retrouva les Beaux-Arts, peignant et jouant de la trompette avec Claude Luter. André, en novembre 1944, fut nommé instructeur d’art dramatique et administrateur à Travail et Culture. Un beau jour, les deux frères se croisant dans la rue par hasard, se parlèrent de leurs vies difficiles, et André évoqua le projet de monter un quatuor vocal : le guitariste de jazz et chanteur Teymour Nawab se joignit alors à eux, et Yves Robert, contacté mais ayant d’autres projets leur parle de François Soubeyran.

Le 26 mai 1945, Travail et Culture proposa le concours d’un quatuor vocal, qui n’a pas encore de nom : la mode était alors à la parenté – Marx Brothers, Mills Brothers, Andrews Sisters, Dolly Sisters, Sœurs Étienne –, pourquoi pas Frères… « Les Frères Jacques », lança un technicien en studio. Le nom rappelle à la fois la chanson enfantine Frère Jacques et « faire le jacques, faire le pitre, c’est ce qu’on voulait faire en montant des chansons. »

Le 14 juillet 1945, les Frères Jacques apparurent pour la première fois en public, lors d’un gala radiodiffusé depuis les jardins du Palais Royal. Le 1er août, ils firent leur entrée à la Comédie des Champs-Élysées et confirmèrent leur succès radiophonique. Et lors d’une soirée, ils rencontrèrent Francis Blanche, qui allait bientôt contribuer à la qualité de leur répertoire.

« En 1945, nos premiers auteurs, tels que Francis Blanche, Raymond Queneau et les compositeurs Francis Poulenc, Claude Arrieu, Maurice Thiriet et Pierre Philippe nous ont ouvert la voie au style que nous ressentions et qui s’est concrétisé définitivement avec l’apport du costume de Jean-Denis Malclès. »

Poulenc - Arrieu -Thiriet

En septembre, Léon Chancerel, proposa aux Frères Jacques une tournée de deux mois en Alsace libérée, avec leur tour de chant, ainsi que la pièce Le médecin malgré lui de Molière. Georges Bellec est revenu, et le quatuor répèta à cinq avec Teymour Nawab.

Les-Freres-Jacques-Les-Freres-Jacques-Chantent-Les-Poetes-Prevert-Ferret-Queneau-Gainsbourg-CD-Album-301847056_MLFin novembre, ils furent de retour à Paris, sans contrat, mais continuè- rent à répéter. Ils cherchaient leur style et leur répertoire. Début janvier 1946, Yves Robert et deux amis invitèrent les Frères Jacques à se joindre à la compagnie qu’ils venaient de créer pour préparer un spectacle. Ils répétèrent sous la direction de Pierre Philippe, pianiste et compo- siteur, tandis que le décorateur Jean- Denis Malclès leur confectionna leur premier costume avec collants.

Il leur manquait encore une musicalité propre, un style et une rigueur dans le travail. Pierre Philippe les jugea d’abord sévèrement, mais il sut les faire travailler et fut satisfait du résultat. Ainsi devint-il le pianiste du quatuor.

Le 1er mai 1946, un gala des Frères Jacques à La Baule remporte un immense succès. Le quatuor s’orienta alors définitivement vers la chanson « jouée », dans laquelle paroles et musique ne pouvaient se passer de mise en scène. Leur premier répertoire ne craignit pas de s’attaquer à de grands succès, qu’ils revoyaient à leur manière, auxquels ils ajoutèrent des chansons nouvelles ou inconnues et dont ils allaient faire des classiques.

502bbd32e68ea585Malclès leur confectionna les costumes et accessoires : il les moula dans des collants, des justaucorps et des gants blancs, et compléta leur silhouette par des chapeaux et moustaches divers. Ces éléments varieront peu par la suite. Le 31 décembre 1946, les Frères Jacques animèrent le réveillon du Cité-Club et étrennèrent pour l’occasion leurs nouvelles tenues, avec un gilet de couleur dont les pointes venaientt recouvrir le collant uniformément noir, et qui ne les quittera plus : Georges Bellec en jaune, Paul Tourenne en bleu-gris clair, André Bellec en vert et François Soubeyran en rouge.

jacques-prevert-et Joseph KosmaLeur premier disque en 78 tours sortit en 1948. Jacques Canetti, leur agent artistique, obtint des textes de Jacques Prévert et des musiques de Joseph Kosma, qu’ils enregistrèrent et que la radio fit connaître au-delà de la sphère parisienne. Ils obtinrent le Grand Prix du Disque en 1950 et 1958. Ils ont également chanté avec Édith Piaf et Brigitte Bardot.

Les Frères Jacques donnèrent leur dernier récital le 3 janvier 1982 au Théâtre de l’Ouest parisien. Chacun des membres du quatuor se retira alors définitivement.

Un hommage leur fut rendu au Casino de Paris les 12 et 13 janvier 1996, à l’occasion du cinquantième anniversaire de leur création, en présence de nombreux artistes.

 

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