Os gatos e o crime 4 – Chats et polars 4 – Dorothy Leigh Sayers


D. SayersFilha do pastor de Witham, Henry Sayers, Dorothy Leigh Sayers nasceu em Oxford a 13 de Junho de 1893 num meio burguês abastado que a Primeira Guerra Mundial arruinou. Depois de brilhantes estudos sobre literatura medieval no Sommerville college, ela enveredou para o ensino mas deu-se conta de que afinal não se dava nada bem com essa profissão. Foi para França como professor assistente de inglês, mas isso também não lhe agradou. A sua melhor lembrança da France foi de lá ter lido todos os romances de Arsène Lupin e ter frequentado na famosa École des Roches o galante Eric Whelpton, de que se inspiraria para criar o herói dos seus romances policiais. De regresso a Londres, trabalhou numa agência de publicidade londrina.

murder must advertise e o crime exige propagandaEssa experiência servir-lhe-á mais tarde para tratar o meio das salas de redacção em O crime exige propaganda . Depois de se interessar por algum tempo pelos movimentos socialistas que moldam a sociedade inglesa do Entre-as duas-guerras, publicou em 1923 o seu primeiro romance, O Lorde e o Desconhecido, iniciando a entrada em cena do aristocrático detective Lord Peter Wimsey.

Se os seus romances se integravam no quadro do tradicional romance a enigma, ela trouxe ao género um tom humorístico, alguns dardos afiados contra a sociedade bem-pensante da época, e deu ao seu herói uma vida sentimental que faltava completamente aos Sherlock Holmes, Hercule Poirot e outros célebres detectives britânicos.Com efeito, Lord Peter apaixonou-se loucamente pela bela Harriett D. Vane, que salvou do patíbulo em Intriga e Veneno e com quem casará no fim da saga em Noite de Crime.

Strng poison e intriga e venenoA vida privada de Dorothy Sayers foi menos idílica que as dos seus perso- nagens de romance. A sua vida sentimental foi tumul- tuosa e decepcionante.

Uma ligação com um mecânico de automóveis soldou-se, em 1924, com o nascimento de uma criança que criou sozinha, despre- zando as conveniências. Mas felizmente, os seus êxitos literários deram-se a sua liberdade. Casou com o Capitão Mac Fleming, em 1928, grande copo e notório preguiçoso. Uma união difícil, para não dizer falhada, que felizmente deixou Dorothy Sayers livre os seus movimentos para produzir, a bom ritmo, as aventuras de Lord Peter, trque lhe trouxe glória e fortuna.
Curiosamente, sem conseguir sair dos limites do género policial, ela sabia reconhecer o talento. Assim tomou a defesa da romancista, cuja obra, O Assassinato de Roger Ackroyd, ofuscara pela sua «desonestidade» narrativa os dignos membros do Detection Club.

Para homenagear aquela que a tinha apoiado incondicionalmente, à morte de Dorothy Sayers, Agatha Christie suceder-lhe-á à presidência do Detection Club.
P1090990Dorothy Sayers abandonou Lord Peter em 1940 para consagrar-se à sua paixão, a literatura medieval. Traduziu nomeadamente A Divina Comédia de Dante e A Canção de Rolando. Dos seus romances poli- ciais, foram publicados em Portugal: O Lord e o Desconhecido (Whose Body?) na Colecção Xis, Crime Perfeito (Unnatural Death) Col. Vampiro, O Mistério no Bellona Club (The Unpleasantness at the Bellona Club) Col. Vampiro, In- triga e Veneno (Strong Poison) Col. Vampiro e sobretudo O crime exige propaganda (Murder Must Advertise) Col. Vampiro.

Dorothy Sayers faleceu a 17 de Dezembro de 1957, em Witham, Essex, onde está erguida uma estátua dela .

Clouds of Witness (Londres, Unwin, 1926). Publicado em português com o título O Gato de Diamantes, na colecção Vampiro dos Livros do Brasil, teve várias edições francesas cuja primeira, em 1948, teve por título Le Duc est un assassin foi reeditado em 1954 com outra tradução como título Trop de témoins pour Lord Peter, pelas famosas Edições Le Masque, e com nova tradução integral com o mesmo título em Dorothy Sayers, vol. 1, Intégrales du Masque, 1995 e finalmente numa tradução revista pelas Éditions du Masque, Masque Poche no 35, 2014., além das inúmeras edições inglesas, claro.

Clouds of witness eO Gato de diamantes

portrait_sayersFille du pasteur de Witham, Henry Sayers, Dorothy Leigh Sayersest née le 13 juin 1893 dans un milieu bourgeois aisé qu’allait ruiner la Première Guerre Mondiale. Après de brillantes études à Oxford, elle se destina à l’enseignement mais se rendit compte qu’elle ne supportait pas ce métier. Elle séjourna en France comme lectrice d’anglais, mais cela ne l’enchanta pas. Son meilleur souvenir de la France fut d’y avoir lu tous les romans d’Arsène Lupin et d’avoir fréquenté à l’École des Roches le séduisant Eric Whelpton, dont elle s’inspirera pour créer le héros de ses romans policiers.

Whose body_ e LP e l'inconnuDe retour à Londres, elle travaille dans une agence de publicité londonienne. Cette expérience lui servira plus tard à évoquer le milieu des salles de rédaction dans Lord Peter et l’Autre (Murder must advertise). Après s’être intéressée un temps aux mouvements socialistes qui façonnent la société anglaise de l’Entre-deux-guerres, elle publie en 1923 son premier roman, Lord Peter et l’Inconnu (Whose body ?), mettant en scène l’aristocratique détective Lord Peter Wimsey. Si ses romans s’intègrent dans le cadre du traditionnel roman d’énigme, elle apporte au genre un ton humoristique, quelques traits acérés contre la société bien-pensante de l’époque, et affuble son héros d’une vie sentimentale faisant totalement défaut aux Sherlock Holmes, Hercule Poirot et autres célèbres limiers britanniques. En effet, Lord Peter s’éprend follement de la belle Harriett D. Vane, qu’il sauve de la pendaison dans Poison violent (Strong Poison) et qu’il épousera à la fin de la saga dans Noces de crime (Burman’sHoneymoon).
gilbert-murray-and-e-penroseLa vie privée de Dorothy Sayers est moins idyllique que celles de ses personnages de roman. Sa vie sentimentale est tumultueuse et décevante. Une liaison avec un mécanicien en automobiles se solde, en 1924, par la naissance d’un enfant qu’elle élève seule, au mépris des convenances. Mais heureusement, ses succès littéraires lui permettent de s’en affranchir. Elle épouse le Capitaine Mac Fleming, en 1928, grand buveur et paresseux notoire. Une union difficile, sinon ratée, qui laisse heureusement Dorothy Sayers libre de ses mouvements pour produire, à un rythme soutenu, les aventures de Lord Peter, lui apportant gloire et fortune.
Curieusement, sans parvenir à repousser les limites du genre policier, elle savait reconnaître le talent. Ainsi prit-elle la défense de la romancière, dont le roman, Le Meurtre de Roger Ackroyd, avait offusqué par sa « malhonnêteté » narrative les dignes membres du Detection Club. Pour rendre hommage à celle qui l’avait inconditionnellement soutenue, à la mort de Dorothy Sayers, Agatha Christie lui succédera à la présidence du Detection Club.
Dorothy Sayers abandonna Lord Peter en 1940 pour se consacrer à sa passion, la littérature médiévale. Elle fournit notamment des traductions de La Divine Comédie de Dante et de La Chanson de Roland. De ses romans policiers, on retiendra Lord Peter et l’Inconnu, Arrêt du cœur, Lord Peter et le Bellona Club, Poison Violent, Lord Peter et le Mort du 18 juin, et surtout Lord Peter et l’Autre.
Clouds of Witness de 1926fut publié en français d’abord sous le titre Le Duc est un assassin, en 1948, il fut réédité en 1954 dans une autre traduction sous le titre Trop de témoins pour Lord Peter, par les éditions Le Masque, puis dans une nouvelle traduction intégrale sous le même titre dans Dorothy Sayers, vol. 1, Intégrales du Masque, 1995 et enfin une réédition de cette traduction révisée, Paris, Éditions du Masque, Masque Poche no 35, 2014.

En portugais, il fut édité par la ColecçãoVampiro sous le titre O Gato de diamantes.clouds e trop de temoins pour LP

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  1. Trackback: NESTE DIA… 13 DE JUNHO DE 1893, nasceu DOROTHY SAYERS | A Viagem dos Argonautas

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