Os gatos na literatura 20 – Paul Léautaud- Les chats dans la littérature 20 – Paul Léautaud


  • O escritor francês Paul Léautaud viu a luz a 18 de Janeiro de 1872 em Paris e morreu no dia 22 de Fevereiro de 1956 em Plessis-Robinson.  Consta que as suas últimas palavras foram: « Agora, larguem-me da mão!».
  • O pai era actor e contra-regra na Comédie-Française. Cinco dias depois do seu nascimento, foi abandonado pela sua mãe, uma das «companheiras temporárias» do progenitor. Criado por um pai indiferente, o pequeno Paul teve muito cedo a noção da independência e já possuía uma chave do domicílio com dez anos de idade. Aos vinte anos, conheceu Henri Beyle aliás Stendhal.  Este encontro literário constituirá uma etapa essencial na sua formação de escritor. Foi nesse mesmo ano que encetou o seu Jornal literário que manterá durante sessenta e três anos, testemunho essencial sobre o homem que era e panorama monumental e altamente subjectivo sobre a primeira metade do século vinte e o microcosmos literário de então.
  • Misantropo de semblante Voltairiano, com uma eficácia incisiva na sua escrita, escolheu uma existência recatada, embora sempre em contacto com as pessoas essenciais do meio literário: tinha laços de amizade com Guillaume Apollinaire, Paul Valéry e André Gide.
  • Com o pseudónimo de Maurice Boissard, Léautaudtornou-se em 1907 crítico de teatro no Mercure de France, depois na Nouvelle Revue française e nas Nouvelles littéraires. « Cortando no corriqueiro» (expressão da sua lavra) assim definia a sua atitude perante o mundo e do seu pensamento. O autorde Petit ami  aliava um isolamento feroz na sua casa de Fontenay-aux-Roses (a partir de 1911), rodeado de dezenas de cães e de gatos, com a frequentação do mundo cultural, sempre marcada por uma distância cínica.Só alcançaria a popularidade na década de 1950, graças as entrevistas radiofónicas de Robert Mallet.
  • Aos oitenta anos a sua inspiração e suas indignações, proferidas com uma voz de timbres singulares, eram mais potentes do que nunca. Apagou-se no seu sono na Vallée-aux-Loups, na Clínica do Dr. Henry Le Savoureux, sitiada na antiga propriedade de Chateaubriand, onde se mudara não havia um mês.

Paul Léautaud e os gatos.

  • Quem gosta de gatos há-de gostar de Paul Léautaud e fazer-lhe justiça. Aquele que era considerado um misantropo, terá, para com os gatos, um comportamento exemplar, espantoso e desinteressado. Era capaz de anular tudo, até as obrigações da sua vida social, para acudir a um gato que sabia em apuros.
  • A sua atitude tinha o vigor  e o realismo duma enfermeira, um trato benevolente perante a fraqueza de que um gato é suposto padecer. Todas as velhotas que se dedicam ao ritual de dar aos gatos abandonados o provento de que por vezes se privam, seguem o exemplo de Léautaud. Nos anos 50, do lado da estação de metro Luxembourg (que utilizava para regressar a casa em Fontenay aux Roses) podia-se cruzar Leautaud, levando um cabaz bem recheado de comida, todavia, ele próprio tinha um apetite de passarinho.

Meu Deus ! Já escrevi bastante sobre gatos. Ainda posso escrever mais. Tenho tantos em minha volta… perto de trezentos, acho eu. Cada um com a sua fisionomia , o seu jeito, ao seu carácter peculiar. Tal como nós os humanos, repito-o vezes sem conta. (…)

  • L’écrivain français Paul Léautaud est né le 18 janvier 1872 à Paris et mort le 22 février 1956 au Plessis-Robinson. Ses dernières paroles avant de mourir auraient été: « Maintenant, foutez-moi la paix »
  • Son père était comédien puis souffleur  à la Comédie-Française. Cinq jours après sa naissance, il fut abandonné par sa mère, une des « compagnes temporaires » du géniteur. Élevé par un père indifférent, le petit Paul acquérit très tôt le sens de l’indépendance.  À vingt ans, il découvrit Henri Beyle alias Stendhal.  Cette rencontre littéraire demeurera comme une étape primordiale dans son parcours d’écrivain. Il débuta cette même année son Journal littéraire qu’il tiendra soixante-trois ans, témoignage essentiel sur l’homme qu’il était et panorama monumental et hautement subjectif sur la première moitié du vingtième siècle et le microcosme littéraire d’alors.
  • Misanthrope à la trogne voltairienne, d’une efficacité incisive dans son écriture, il fit le choix d’une existence retranchée, bien que toujours en contact avec les gens essentiels du milieu  littéraire : il compta parmi ses amis Guillaume Apollinaire, Paul Valéry et André Gide.
  • Sous le pseudonyme de Maurice Boissard, Léautaud devint en 1907 critique dramatique au Mercure de France, puis à la Nouvelle Revue française et aux Nouvelles littéraires. « Tranchant sur l’ordinaire » (expression de son cru) il définissait son attitude face au monde et le fond de sa nature et de sa pensée. L’auteur du Petit ami conciliait un retranchement forcené dans sa demeure de Fontenay-aux-Roses (à partir de 1911) entouré de dizaines de chiens et de chats, et une fréquentation du monde culturel, toujours empreinte d’une distance cynique. La popularité ne viendra que sur le tard, en 1950, grâce aux interviews radiophoniques de Robert Mallet.
  • À quatre-vingts ans sa verve et ses indignations, portées par une voix aux timbres singuliers, étaient plus puissantes que jamais. Il s’éteignit dans son sommeil à la Vallée-aux-Loups, dans une Maison de Santé, sise sur l’ancien domaine de Chateaubriand, où il logeait depuis un mois.

Paul Léautaud et les chats.

  • Qui aime les chats aimera Paul Léautaud et lui rendra justice. Celui que l’on déclare misanthrope, aura, vis à vis des chats, un comportement exemplaire, stupéfiant et désintéressé. Il était capable de tout annuler, jusqu’aux obligations de sa vie sociale, pour venir au secours d’un chat qu’il savait en perdition.
  • Son attitude avait la vigueur et le réalisme d’une infirmière, un rapport de bienveillance vis à vis de la faiblesse dont un chat est censé être la victime. Toutes les petites vieilles qui se livrent au rituel d’aller donner aux chats abandonnés la nourriture dont parfois elles se privent, suivent l’exemple de Léautaud. On pouvait, dans les années 50, le croiser du côté de la station de métro Luxembourg (qu’il emprunte pour aller chez lui à Fontenay aux Roses) avec, à bout de bras, un cabas lourdement chargé de nourriture. Lui-même se nourrissant comme un ascète.

“Mon Dieu ! J’ai déjà pas mal écrit sur les chats. Je puis écrire encore. J’en ai eu tant autour de moi… pas loin de trois cents, je crois bien. Chacun avec sa physionomie, ses manières, son caractère particuliers. Tout comme nous autres humains, je l’ai dit souvent. (…)

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